32bit 64bit OS and RAM Limit

About the 32bit/64bit and RAM size

WiKi and MSDN

Today met some 32bit and 64 bit issues…….?*&(#&*&$&*#*&$……But understand now!

No need to explain what is 32 bit and 64 bit at here I think. 64bit OS software cannot install on the 32 bit hardware/CPU system. But most 64 bit OS normally can run on the 32bit hardware, with the performance tradeoff. As the bit limit, default 32bit OS cannot access the RAM around 4GB (What a reasonable but awkward bug!), then INTEL produces something called Physical Address Extension (PAE), to let x86 and x86-64 processors that allows more than 4 gigabytes (GB) of physical memory to be used in 32-bit systems.  But in this case, not only the CPU, your OS also need to support the PAE, to let your 32 bit OS can access the >4GB RAM.  So how to check the system support it or not? Here is a list to future check from Wiki page:


PAE is supported in the following versions of 32-bit Windows:


Maximum Physical Memory

Windows 2000 Advanced Server

8 GB

Windows 2000 Datacenter Server

32 GB

Windows XP [12]

4 GB

Windows Server 2003 Enterprise Edition

32 GB

Windows Server 2003 R2 (or SP1) Enterprise Edition

64 GB

Windows Server 2003 Datacenter Edition [13]

64 GB

Windows Server 2003 Standard Edition

4 GB

Windows Vista

4 GB

Windows Server 2008 Enterprise or Datacenter Edition

64 GB

Windows Server 2008 other editions

4 GB

 Windows XP SP2 and later, by default, on processors with the no-execute (NX) or execute-disable (XD) feature, runs in PAE mode in order to allow NX. The NX (or XD) bit resides in bit 63 of the page table entry and, without PAE, page table entries only have 32 bits; therefore PAE mode is required if the NX feature is to be exploited. However, desktop versions of Windows (Windows XP, Windows Vista) limit physical address space to 4 GB for driver compatibility reasons.


The Linux kernel includes full PAE support starting with version 2.6, enabling access of up to 64 GB of memory on 32-bit machines. A PAE-enabled Linux-kernel requires that the CPU also support PAE. As of 2008, many common Linux distributions come with a PAE-enabled kernel as the distribution-specific default.

Mac OS X

Mac OS X for Intel Macs supports PAE and the NX bit on all CPUs supported by Apple (from 10.4.4 – the first Intel release – onwards). Mac Pro and Xserve systems can currently support 32GB of RAM, even though the Mac OS X 10.5 Leopard kernel remains 32-bit.


Solaris supports PAE beginning with Solaris version 7. However, third-party drivers used with version 7 are not specifically written to include PAE support may operate erratically or fail outright on a system with PAE.


4.x series starting with 4.9, in the 5.x series starting with 5.1, and in all 6.x and later releases. The kernel PAE configuration option is required. Loadable kernel modules can only be loaded into a kernel with PAE enabled if the modules were built with PAE enabled; the binary modules in FreeBSD distributions are not built with PAE enabled, and thus cannot be loaded into PAE kernels. Not all drivers support more than 4 GB of physical memory.

How to check PAE on Linux?

So for Linux, how you know your kernel can support or not? To list your Linux version first:

cat /proc/version

cat /etc/redhat-release

To check the Kernel whether support the INTEL PAE for more than 4GB RAM

grep pae /proc/cpuinfo

If you see the CPU’s flag has the pae inside, the kernel config support PAE. If you have install the big RAM in machine, then, just to list free memory:

free -t –m

You will know that big ram is usable or not!  For redhat Linux version, just check here: http://www.redhat.com/rhel/compare/

How to enable PAE in windows system?

After installing Windows 2000 (Datacenter Server or Advanced Server) or Windows 2003, system properties shows that only around 3.37 GB of physical memory (RAM) is available for application and system use, although 4 GB or more RAM modules have been installed, and BIOS can correctly identifies the full installed size of physical memory, which means that the motherboard and x86 or x64 CPU processor can support more than 4 GB of physical memory.

32-bit Windows operating system depends on PAE (Physical Address Extension) feature to use more than 4 GB of physical memory. On most Windows 2000 and Windows Server 2003 system, especially those run in NUMA mode on a NUMA-capable computer. PAE is disabled by default. PAE is enabled by default only if DEP (
Data Protection Execution) is enabled on a computer that supports hardware-enabled DEP, or if the computer is configured for hot-add memory devices in memory ranges beyond 4 GB.

Thus, if PAE is not enabled in Windows 2000 and Windows Server 2003 (for example, if DEP is turned off by administrator), the system may not able to detect, identify and see more than 4GB memory, and will have to allocate slightly more than 3GB of memory for system and application only as some memory address space has to be reserved and mapped for system devices and peripherals.

To enable PAE in Windows Server 2003 and Windows 2000 (and Windows XP), append the /PAE switch to the end of the line of operating system in the Boot.ini file. To disable PAE, use the /NOPAE switch. The Boot.ini normally located in the root folder (i.e. C:\) with Read-Only and Hidden attributes, which are required to be removed before the file can be edited.

For example,

Original Boot.ini:

[boot loader]
[operating systems]
multi(0)disk(0)rdisk(0)partition(1)\WINNT=”Microsoft Windows 2000 Advanced Server”

Change the Boot.ini to become:

[boot loader]
[operating systems]
multi(0)disk(0)rdisk(0)partition(1)\WINNT=”Microsoft Windows 2000 Advanced Server”
/fastdetect /PAE

For Bootcfg command, use:

bootcfg /raw “/pae” /A /ID 1

Restart the computer after modification to make the change effective.

Note that even with PAE enabled, there is still memory limit imposed by the operating system itself. The table below list the maximum memory support with PAE enabled for Windows 2000, Windows Server 2003 and Windows XP. Most 32-bit client based Windows operating system, such as Windows XP and Windows Vista (see
way to use large memory of more than 4GB in 32-bit Windows Vista), has OS level limit that restricts the maximum amount of memory able to be used to 4GB.

Operating system : Windows 2000 Advanced Server

Maximum memory support with PAE : 8 GB of physical RAM

Operating system : Windows 2000 Datacenter Server

Maximum memory support with PAE : 32 GB of physical RAM

Operating system : Windows XP (all versions)

Maximum memory support with PAE : 4 GB of physical RAM*

Operating system : Windows Server 2003 (and SP1), Standard Edition

Maximum memory support with PAE : 4 GB of physical RAM*

Operating system : Windows Server 2003, Enterprise Edition

Maximum memory support with PAE : 32 GB of physical RAM

Operating system : Windows Server 2003, Datacenter Edition

Maximum memory support with PAE : 64 GB of physical RAM

Operating system : Windows Server 2003 SP1, Enterprise Edition

Maximum memory support with PAE : 64 GB of physical RAM

Operating system : Windows Server 2003 SP1, Datacenter Edition

Maximum memory support with PAE : 128 GB of physical RAM


Version Control Systems



    一个版本控制系统最基本的功能就是记录每次修改的地方,并且可以让使用者方便地存取各个版本、比较版本差异。更进一步的,是建立一个多人开发的环境,可以计录每个人的修改,解决版本冲突的问题。版本冲突问题是指两个人同时对一个档案作修改的动作,举个例子说,现在数据库里的版本是A,甲和乙分别把这两个档案拿出来(这个动作通常叫 checkout),在做了一番修改之后,甲先把改变的数据存回去(这个动作通常叫 checkin),这时问题还没有发生,数据库的板本被更新成B,但是当乙 checkin 的时候,问题就来了,乙的版本也是从 A 修改而来的,到底该用甲的修改版还是乙的呢?如果硬把甲的修改用乙的版本盖过去,那甲所花的工夫就全部白费了。最常用的解决办法是用文件按锁定的功能,就是当甲在修改某个档案的时候,会把档案加个 lock flag 让大家知道,这个档案正在被修改,不要去动它。不过像 CVS等进阶的版本控制系统,就算没有做档案锁定的动作,发生版本冲突时,也提功了方便的功能可以把两个版本 merge起来。
       目前有许多商业与开放源码的版本控制系统. 在开放源码界, 最早出现的, 大概就是 SCCS, 其后演变成为 RCS. 这两个都是以个别档案为基础来进行版本控制. 后来就有了 CVS 的出现, 它架构在 RCS 之上, 并且可以处理多个档案的送交 (也就是跟版本控制软件说, 我有这些档案更动过了, 请记住这些更动).

[RCSRevision Control System]
一个相当相当古老的工具了,虽然现在大家都是用 CVS 来做版本控制的工具但是如果没有可以使用的 CVS server 那就没有办法使用了,RCS 主要是偏个人使用的,没有像 CVS 有许多强大的功能,也不支持远程档案系统的存取。
     但是在只需要单纯的版本管理功能时,就相当的有用了。建议大家如果在工作站上写程序,或是写文件的时后,可以试着用 RCS 来做版本管理的工作,一开始可能会觉得绑手绑脚的,但是用久了,你一定会发现使用版本控制系统真是好处多多!
     使用 RCS 相当简单,只有几个指令而已,大部份系统都有包含。

建立 RCS 数据库
先在想要保存的程序代码下的目录下建立一个叫 RCS 的目录
mkdir RCS
将档案登入到RCS 数据库
ci filename
这时,RCS 会要你输入 log,就是记录你对这个版本有什么说名的地方,简单说几句就可以了,当然也可以不打,然后会给你一个初始的版本编号,应该是1.1。你会发现到,原来的档案不见了,而在 RCS 目录下多了一个叫做 filename,v 的档案,那个档案就是用来记录 filename 的版本演进史的。
3. 把档案取出来
最基本的用法是这样,会取出 filename 的最新版本。
co filename
但是,注意它的属性,是只读的喔,要加上 -l 的参数表示要 lock 才可以做修改的动作,修改完了,再把档案 checkin 回去就完成了版本更新的动作了,这时的版本编号应该是1.2
另外,co -r filename可以取出指定的版本,但是其属性一定是只读的。
4. 把修改的档案存回RCS 数据库
还是一样,ci filename,不过可以加上 –u 的参数顺便 unlock,如果要继续编辑的话,要加上 –l ,不然会自动把原来目录下的档案删除。
5. 观看一个档案的修改记录
rlog filename
rcsdiff -r[version] filename
大概的使用方法就是这么简单,有了基本版本控制系统的概念之后,要使用 CVSSubversion 等进阶的版本控制系统,就相当容易了。

[CVSConcurrent Versions System]
是继RCS等传统的维护工具之后,新一代的程序开发与维护系统,现在网络上许许多多的 Open Source Project,几乎都是使用 CVS 来做版本控制的工具,它拥有以下的特色:
    另外,CVSup CVS 是两个不一样的东西,前者大都是方便使用者可以取得与开发者同步程序代码所的工具,它是透过比对 server/client 之间的 source code cvs id table 来判断那些档案需要修改,在速度上有很大的优势。另外还有一项使用 CVSup 的优点是它可以在你的本地机器上复制整个 CVS repository,允许快速的本地使用 cvs 操作,像 log diff
    CVS 是给开发人员用的。不过许多 Open Source Project 都会提供 anonymous CVS,通常只有 read 的权限。给其它使用者取得他们所想要的版本,主要的作用就是把最新开发的程序代码给喜欢新鲜货的人,让大家一起来测试,对一个 project 的开发,相当有帮助。
CVS 也不支持档案更名. 也就是说, 如果我们想要变更某个档案的名称, 那么它以前所累樍的更动与批注就得丢弃. 它也不支持以目录为单位的变动, 所以要想回复某个时间的目录内容是不可能的
    CervisiaKDECVS GUI界面,可以和Konqueror整合,使用上感觉相当亲切。

一套更好的 CVS! 它同样也是开放源码, 而且架构, 命令列程序界面等, 都刻意模仿 CVS, 为的就是要让习于 CVS 的使用者能够快速上手
  在 CVS , 一个目录是没有版本历程的. 假如原本一个名为 doc/ 的目录, 在经过一段时间之后, 发现它应该要称为 manual/ 比较恰当, 此时我们只能建立一个新 manual/, doc/ 目录下的档案复制过去, manual/ 下的档案新增至 CVS 系统中, 再把 doc/ 删除. 而且必须注意的是, 在档案的复制与删除的过程当中, 我们也同样地遗失了这些档案的历史历程. 版本控制最主要的数据就这么丢掉了
  但是在 Subversion , 目录跟档案同样都是纳入版本控制之中. 也就是说, 我们可以随时要求 Subversion 将某个档案回复到某个时间点的状态, 也可以对目录进行更名的动作
  在 CVS , 虽然我们可同时对复数档案进行送交, 但是 CVS 并不保证一次的送交是不可分割的. 也就是说, 如果我们同时对三个档案进行送交, 但是在第二个档案时发生意外状况 (例如档案有冲突, 或是网络断线), 此时 CVS 系统中会有送来的第一个档案的更动, 但是没有第二个与第三个的. CVS 系统里的档案就变成一个与我们预期不一致的状况
的送交就没有上述的问题. 也就是说, 送交的结果, 不是全都进系统, 就是全都没有进系统, 不会只有一部份进系统的状况
  CVS 虽然号称可以处理二进制的数据 (例如图形文件, Microsoft Word 档案), 但是需要使用者特别设定, 而使用者 常常忘记. 再加上 CVS 会主动更动档案内容, 如列尾符号与关键词展开的功能, 以至于常常在需要将档案回复至过去的状况时, 才发现档案变得无法读取了. 再者, CVS 的档案内容差异算法几乎无法处理二进制档案, 以致于在储存档案上
  Subversion 对上述问题的处理方法有二. 首先, 它不主动更动档案内容, 除非使用者加上这样的设定. 再者, 它使用可适用于文字与二进制数据的内容差异算法, 在档案储存上, 文字与二进制数据都具有相同的优势. 现在, 不只是文字数据适合置于版本控制系统中, 连二进制数据也可以很方便地放进来
   我们可以对已纳入版本控制系统的档案进行标记, 也就是赋与它们一个易记的文字, 日后便可以利用这个易记的文字, 将这些档案回复到某个特定的状态. 但是 CVS 必须对每一个档案加上这样的标记, 档案愈多, 耗时愈久
  在 Subversion 系统, 标记是以目录的副本的方式建立的, 而副本是以类似链接的方式来建立. 也就是说, 不管牵涉的目录与档案有多少, 它所花费的时间都是固定的, 不会因为档案愈多而耗时愈久
  CVS 最为人所垢病的缺点, 就是它的分支功能相当难以使用. 但是在实际上运用时, 分支功能可以为使用人员增加不少便利. 像是可以藉由使用分支, 将程序代码隔离开来, 让发展人员可以进行大规模更动的同时, 还能让维护人员进行维护. Subversion 的分支, 亦是以目录的副本来实作的, 在观念上更容易学习, 使用起来也更方便
  Subversion 的缺点
  但是 Subversion 亦不全然没有缺点, 它毕章还是一个刚开始发展的系统, 仍然存在一些不易使用的地方
  我们无法取得 Subversion 档案的独占编辑权. 这是因为 Subversion 的工作模式, 是让各个工作的人取得工作复本, 各自编辑后, 再于送交时进行合并. 不过有的时候, 我们还是得要先取得档案的独占编辑权, 像是在编辑图形文件. 此时, 由一个人统一对某个档案进行编辑, 要比事后合并要简单地多了
  当一个项目开始产生分支时, 常常我们得先将目前分支的更动合并至主发展线, 这些被合并的更动, 就称为合并点. Subversion 并不会记住分支已经采用了哪些合并点, 也就是说, 如果在合并更动之后, 在合并的地方又有了更动, 日后当分支发展完毕, 整个分支的更动需要合并至主发展线时, 由于系统不会记得已采用了哪些更动, 而已合并的地方又更动过, 就会造成同一个更动被合并两次, 此时后来的更动几乎可以肯定会造成档案的冲突, 必须由使用者进行排解. 如果系统能够记得合并点的话, 已采用的合并点就毋需再采用, 也就可以减少使用者必须手动进行冲突排解的次数
  在 Subversion , 版本号码是整个系统共享的. 这个意思就是说, 如果一个项目的档案因修改而有版号的更动, 那么所有档案的版号都会跟着更动. 这对由 CVS 移转过来的使用者是最难以接受的, 需要花一点时间习惯
  但是, 在这种全域版号下, 我们无法很简单地回答这样的问题: 某个档案的第一个版本长什么样? 在目前最新版的前两个版本作了什么更动? 你知道, 有些时候, 我们就是需要像这样的功能
I18N, L10N
  虽然 Subversion 本身架构支持 Unicode, 不过使用者界面还是使用纯英文的环境. 对于多国语言的支持仍有一段路途要走

  以上简单介绍了 Subversion CVS 的优缺点评比. 虽然 Subversion 才开始发展三年, 直到今年才进入 1.0 , 但是它所提供的便利性与功能性, 已经凌驾于 CVS 之上. 目前尚有不足的功能, 在活跃的开发团队的手中, 必定能很快地加上去. 有兴趣的读者现在就赶快加入使用 Subversion 的行列吧
  一个全新的版本控制系统,企图取代 CVS,提供了比 CVS 更佳的版本管理功能。